Fête du Saint-Sacrement: le 19 juin, messe au Latran et procession eucharistique

publié le 16 juin 2014 à 00:32 par Paroisse Blanzay
Une procession qui remonte au XVe siècle, reprise par Jean-Paul II

Anita Bourdin

ROME, 12 juin 2014 (Zenit.org) - Pour la seconde fois, le pape François va présider la messe de la fête du Saint-Sacrement, jeudi prochain, 19 juin, à 19h, sur le parvis de la basilique du Latran, puis la procession eucharistique tout au long de la Via Merulana, jusqu'à Sainte-Marie-Majeure, annonce le Bureau des célébrations liturgiques pontificales.

La solennité du Corps et du Sang du Seigneur a été instituée en 1264 par le pape Urbain IV. Elle est pour beaucoup due à une religieuse de Belgique dont le confesseur allait devenir pape : sainte Julienne de Mont-Cornillon (1192-1258). Au cours des siècles, cette solennité a constitué le sommet de la dévotion eucharistique.

La fête du « Corpus Domini », du « Saint-sacrement » ou « Fête-Dieu » est maintenue au Vatican à sa place originelle, le jeudi après l'octave de la Pentecôte, tandis que dans de nombreux diocèses, elle est reportée au dimanche suivant pour des raisons pastorales.

A Rome, c'est à la fin du XVe siècle, sous Nicolas V, que l'on commença à célébrer la fête par une procession de Saint-Jean à Sainte-Marie. Mais l'actuelle via Merulana ne fut praticable qu'à partir de 1575, date de la fin des travaux voulus par Grégoire XIII.

La tradition s'est ensuite maintenue pendant trois siècles. Mais en 1870, année de la prise de Rome, l'usage est tombé dans l'oubli jusqu'à ce qu'il soit repris par Jean-Paul II en 1979.

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